延期欧洲杯,欧足联此举会有怎样的多米诺效应?

随着新冠疫情在欧洲全面蔓延开来,欧足联及其成员旗下的各项赛事都进入“活久见”的停摆状态,在严峻的形势下,欧足联顺理成章地宣布将原定于今年夏天举办的欧洲杯顺延一年到明年夏天举办。

这也成为了自1960年这项赛事创立以来,首次出现延期并在奇数年举办,不过这场突如其来的全球性传染病已经让球迷们见证了太多历史时刻,相较于冷冰冰的数字,或许球迷们更加关心的是欧足联的这次历史性举措会给整个国际足坛带来怎样的连锁反应?

拯救联赛,欧洲杯让路

随着欧洲各国纷纷采用诸如封锁边境这样的强力防疫措施,假如疫情在几周后得到有效控制,赶上原定的6月中旬如期举办欧洲杯并非完全不可能。但问题的核心在于欧洲各国的联赛该如何安排,因为原本各国联赛结束时间最晚是到五月中旬,距离欧洲杯有一个月的缓冲时间。但目前各国联赛3月和4月的比赛基本上都要暂停,假设从5月初开始,欧洲能够恢复正常,距离欧洲杯开战也只有不到一个半月的时间,这就意味着如果要保证欧洲杯不受影响,就需要在这一个半月的时间里踢完剩下的联赛,期间还要穿插欧冠和各国的杯赛,而且欧洲杯前各支国家队还需要提前集训热身和安排友谊赛,就算各主办方愿意接受这样恐怖的“魔鬼赛程”,球员也根本没有体力去应对,哪怕球员咬牙挺过了密集赛程,等到欧洲杯之时也已是强弩之末,状态大受影响,势必会降低欧洲杯的观赏性。

(图)新冠疫情下,没有观众的意甲“国家德比”

所以如果要保证欧洲杯能够顺利举行就必须先处理欧洲各联赛剩余的比赛,而最简单的办法就是缩短赛程,取消剩余的比赛,这项提议也是在各大联赛相继停摆后争议非常大的一项提议。尽管这项提议是最直接简便的处理方式,但几乎完全没有实现的可能,核心只有一点,就是钱。因为这个目前停摆的赛季并不像NBA那样因为劳资纠纷而导致从赛季开始便赛程缩水,无论是比赛转播权还是季票都已经卖出,提前结束联赛无异于违约,无论是转播媒体、赞助商还是购买了季票的球迷都可以此来状告各大联盟,提前结束联赛,会让他们背负一笔可能根本赔偿不起的巨款。

此外,由于提前结束赛季会影响到联赛的排名,这涉及到冠军归属、升降级和奖金以及转播费分成,受到影响的球队也可以因此向联赛官方发难,这又将意味着麻烦的法律纠纷和潜在的巨额赔款。所以,各国联赛的管理者一定会想尽办法办完剩余的联赛,这就把难题抛给了欧足联,因为各项俱乐部的赛事都是球员们要履行的合同,但国家队赛事却不是,球员们没有义务一定要接受国家队的征召,所以一旦因为时间原因导致剩余赛程过于密集或者与欧洲杯赛程有所冲突,那么最终受影响最大的一定是欧洲杯。

(图)25分优势领跑积分榜的利物浦因为新冠疫情不得不延缓了他们夺冠的脚步

因此,欧洲杯为联赛让路就成为了唯一的选择,毕竟联赛年年都要办,调整的弹性相对较低,而四年一办的欧洲杯调整的弹性则相对高些,欧洲杯给联赛让路不仅拯救了各国的联赛,也拯救了自己,否则从长远角度考虑,一届缺少观赏性的欧洲杯一定会给欧足联带来更大的损失。

最乐见其成欧洲杯对各国联赛让步的当属英超领头羊利物浦,作为五大联赛中领先优势最大的榜首球队,红军仅需在剩余的9轮比赛中赢下2场便可锁定冠军,欧足联此举无疑给了担心冠军被抹杀的红军球迷一剂强心针。

(图)热刺有望在英超复工前等到凯恩和孙兴慜的回归

同时赛事延期对于一些停摆前状态不佳、深陷降级区的球队有了一次重整旗鼓的机会,也有利于遭遇严重伤病危机的球队有机会在赛季争冠、争四、保级的关键比赛中等待主力球员的归来,比如热刺就能利用这个停摆的机会等待两位主要攻击手凯恩和孙兴慜归队,这对于需要在赛季末段发力来打进欧冠区的他们至关重要。

赛事撞车,欧足联与国际足联不见硝烟的战争

欧足联选择欧洲杯延期一年,这是基于他们自己立场所必须做出的选择,但这个决定无疑彻底打乱了国际足联的整体部署,让本来相互之间就摩擦不断的UEFA与FIFA展开了一场没有硝烟的“博弈”。

首先,欧洲杯顺延一年直接冲击的便是同一时段将在中国举办的2021年世俱杯,这一届世俱杯是国际足联大力打造的全新改制版的世俱杯,参赛球队数量显著增加,尤其是欧洲球队大幅扩军也势必会增加比赛的观赏性,同时这也是因凡蒂诺上任以来致力于打开中国市场的关键布局。原定于2021年6-7月举办的世俱杯在赛程上毫无疑问会与欧洲杯相冲突,而且先不说同时举办会抢夺收视率,参赛的欧洲球队中也有大量需要参加欧洲杯的国脚,在欧洲杯延期已成定局的情况下,世俱杯若是强行举办一定会遭受重大损失。最新消息显示,世俱杯已经确认延期举办,但具体的举办时间尚未公布。

(图)FIFA大力打造的新世俱杯面临着欧洲杯的撞车难题

尽管世俱杯已经确认延期,但还有很多问题需要解决。假如延期至2022年夏天,尽管不会和12月的世界杯正面冲突,但让所有球星全年无休也势必会影响年底的世界杯赛事质量。

(图)欧洲杯延期与世俱杯撞车,切费林给因凡蒂诺出了一道难题

如果选择去保2022年世界杯的质量,而选择再顺延一年到2023年夏天,那么情况便反过来了,2022年的世界杯势必会影响2022-23赛季欧洲联赛的冬歇期,并且会让这个赛季的联赛赛程更加密集,那么同样的道理,球员经过了一个密集的赛季和期间的世界杯,等到世俱杯的时候也早已是强弩之末,甚至不排除一些要参加世俱杯球队的大牌球星会选择休息而不参加世俱杯,那就会降低世俱杯的观赏性和比赛质量,这显然不是作为主办方的中国和中国球迷所乐见的,因此要是延期到2023年夏天,恐怕会遭到主办方的反对。

如今,切费林已经先发制人把难题抛给了因凡蒂诺,在疫情稳定下来后,国际足联和欧足联茶壶里的风暴或许即将上演。

收入缩水,转会市场冷却

欧洲杯为欧洲联赛让路确实让各支球队能够缓一口气,但对于一些球员而言,恐怕就不见得是好消息了。

由于新冠疫情让欧洲各国的联赛全面停摆,各支球队遭受经济损失是不可避免的,包括球迷因赛程改变而退票、周边门店生意惨淡以及各队老板的生意都或多或少会受到打击,会直接重创各队的财政,造成的直接结果就会是各队纷纷紧缩银根、减少预算来渡过难关,这就会使得今年夏天的转会市场很难有往年的火爆。

(图)本赛季沦为替补的卡瓦尼本希望冬窗能够转会马竞,但疫情当道恐怕会让他暂时选择与巴黎续约

首先,受到最大冲击的无疑是今夏合同到期的球员,他们中的很多曾拒绝与球队续约想要试水自由市场的一个重要原因就是希望能够靠欧洲杯的表现提高身价来签大合同。随着欧洲杯的延期以及新冠病毒疫情对经济的暴击,这些自由球员不但很可能拿不到预期的合同,还可能面临身价大幅缩水的情况。而今年的自由市场确实有不少大鱼,包括卡瓦尼、威廉、梅尔滕斯和萨维奇等球员,他们的合同都将在今年夏天到期,且尚未签下新合同。2020年夏天的自由转会市场或许将非常不利于他们寻找下家,当前的大环境也会使他们与母队续约的概率大增。

(图)本打算夏天自由转会的埃里克森提前加盟国米,帮助他规避了夏季转会市场的潜在风险

其次,赛程的延期可能会产生一些合同纠纷。经常玩FM的玩家应该都熟悉,球员一般签订的合同到期时间都是在某一年的6月30日。一旦过了6月30日,那么自由转会的球员归属就成了问题,依据合同,他们在这一天过后便不属于原球队,转而成为新球队的球员,但赛季如果仍未结束,又无法为这些球员完成注册,这对于转会球员的原球队就显得有些不公平,相当于他们直接非战减员,这对于那些要在最后时刻争冠和保级的球队而言是极为不利。所以西班牙足协主席特瓦斯表态希望能够把剩余赛程在6月30日之前安排完成。但这终究还是要取决于疫情何时能够平息,一旦持续到6月,对这些即将合同到期球员的球队也将是一个重大的难题。

但无论如何,2020年夏天的转会市场都将是一个偏冷的市场,虽然一方面不利于球员流动给国际足坛带来新气象,但另一方面也有助于让近年来日趋不理性的转会市场降温。

各国国脚,几家欢喜几家愁

同样作为四年一度的盛事,欧洲杯在许多球迷心目中有着不亚于世界杯的地位,所以对于欧洲各国的国脚而言,能够入选欧洲杯大名单将会是一次扬名立万、为国争光的机会,相反如果因为客观原因而错失欧洲杯将会是人生的一大遗憾。

由于欧洲杯延期一年,这就让本来已经日趋明朗的各国国家队的大名单又有了新的变数。

首先直接受益的便是那些本赛季因伤赛季报销、原本铁定错过夏天欧洲杯的球员,比如莱斯特城的葡萄牙右后卫里卡多-佩雷拉,他前不久刚刚因为韧带受伤赛季报销,蓝狐主帅罗杰斯表示佩雷拉至少需要四个月才能完全康复,将会错过原定今年夏天举办的欧洲杯。但欧洲杯延期一年,无疑让这位葡萄牙国脚重新看到曙光。

(图)莱斯特城右后卫里卡多-佩雷拉本已赛季报销,欧洲杯延期让他重获转机

但对于一些年纪已经偏大、且在球队内状况并不明朗的球员而言,推迟欧洲杯可能就意味着他们将错失职业生涯再一次参赛的机会。比如蓝军前锋吉鲁,法国人虽然在德尚的体系内有着难以取代的战术地位,但本赛季他在锐意重用年轻人的兰帕德麾下鲜有出场机会。对于已经33岁的吉鲁而言,虽然冬窗后他的出场次数有所增加,但在队内日趋边缘化已是定局,在今年夏天转会市场偏冷的情况下,吉鲁也很难找到满意的下家,而如果继续留队,年纪又长一岁的法国人很难获得更多出场机会,进而很难保持足够好的竞技状态等待明年夏天德尚的召唤,欧洲杯的延期对于这位法兰西锋线老将而言显然不是一个好消息。

(图)在蓝军日趋边缘化的吉鲁明年的国家队前景并不明朗

结语:前路艰辛,需同舟共济

欧足联选择延期欧洲杯就目前来看是一个受到各方认可的正确决定,但其本质上仍旧是非常时期要减少损失不得不采取的必要措施,无法从根本上化解新冠病毒疫情给国际足坛带来的重大打击。

疫情当前,无论我们承受的是一粒沙还是一座山,所需要的都是世界各国人民摒弃前嫌、抑制私心的通力合作,愿经历了此番劫难的欧洲各国能够在明年为我们举办一场更加精彩而意义非凡的盛会!

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